CULTURE AND IDENTITY

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Kiara Aileen Machado, Centro, 2019, Oil on Canvas, 182,88 x 152,4 cm

Culture does not limit us to the environment in which we are born — instead, it encompasses the ideas, beliefs, and social behavior that we adopt as we travel along the journey of life. However, when we stand at the crossroads of multiple cultures, how does this shape our personal identity and how we perceive ourselves?

The three artists featured in this FOCUS article employ different art forms to express how culture shapes their self-perception. Their artwork not only evokes the knowledge and beliefs of their own upbringing but furthermore draws on the ideas and customs that they grow to embrace. Using a plethora of art forms such as oil painting, ceramics, and textiles, all three artists explore how their interwoven cultures form the fabric of their self-identities.

La culture ne se limite pas seulement à l’environnement dans lequel nous sommes nés.
Elle englobe aussi les idées, les croyances et les comportements sociaux que nous adoptons au fil du voyage de la vie.

Cependant, lorsque nous nous trouvons au carrefour de plusieurs cultures, quelles influences ont-elles sur notre identité et sur la façon dont nous nous percevons ?

Les trois artistes présentés dans cet article ont recours à différentes formes d’art pour exprimer la manière dont la culture façonne leur perception de soi. Leurs œuvres évoquent non seulement leurs propres connaissances et croyances, mais s’inspirent également des principes et des coutumes qu’ils ont adoptés en grandissant. En utilisant une pléthore de forme d’art telles que la peinture à l’huile, la céramique et les textiles, les trois artistes explorent la façon dont leurs cultures entremêlées forment le tissu de leur identité.

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Natalia Gleason Alcántara, Century of Waste, 2022, Ceramic, 89 x 41 x 22,5 cm

For Mexican artist Natalia Gleason Alcántara, art is more than a way of expression. Instead, it is an extension of the self. Through different art forms such as pottery, enamel, and glazed ceramics, Alcántra expresses not only her life experiences but also shares her culture with the world. The majority of her works have Spanish titles. In ‘Sentido’ (2018), a sculpture made from vitreous enamel, the playful primary colors and insect patterns of the artwork are reminiscent of a child’s toy. Yet the visibly worn-out, corroded texture of the sculpture evokes a sense of nostalgia. Likewise, her artwork ‘Picker’ (2022) draws from her everyday life in the form of a glazed ceramic dustpan and ceramic balls of waste paper. While the items appear ordinary, the unyielding texture of ceramic seems to freeze the dustpan and paper in time, commemorating the commonplace objects.

Pour l’artiste mexicaine Natalia Gleason Alcántara, l’art représente bien plus qu’un moyen d’expression. Il constitue plutôt une extension de soi. Grâce à diverses techniques artistiques telles que la poterie, l’émail et la céramique émaillée, Alcántara exprime non seulement ses expériences de vie, mais elle partage également sa culture avec le monde. En effet, la majorité de ses œuvres ont des titres espagnols. Dans « Sentido » (2018), une sculpture réalisée en émail vitrifié dont les couleurs primaires enjouées et les motifs d’insectes rappellent un jouet d’enfant. Pourtant, la texture usée et corrodée de la sculpture évoque un certain sentiment de nostalgie. A l’instar de « Sentido », son œuvre « Picker » (2022) s’inspire de sa vie quotidienne à travers une pelle à poussière en céramique émaillée et de boules de papier usagé en céramique. Si ces objets semblent ordinaires, leur texture rigide semble figer la pelle et le papier dans le temps, commémorant ainsi ces objets banals..

 

 

 


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Natalia Gleason Alcántara, Sentido, 2018, Vitreous Enamel, 11,5 x 11,5 x 11,5 cm

Born in California but of Guatemalan and Salvadoran descent, Artist Kiara Aileen Machado also explores her cultural heritage through art. Her vivid oil paintings such as ‘Centro’ (2019) feature tropical backgrounds and figures dressed in traditional Central American attire. By spotlighting her cultural background, Machado criticizes how mainstream US narratives often exclude and marginalize other cultural communities.

Née en Californie mais d’origine guatémaltèque et salvadorienne, l’artiste Kiara Aileen Machado explore également son héritage culturel à travers l’art. Ses peintures à l’huile, telles que « Centro » (2019), présentent des décors tropicaux et des personnages vêtus de tenues traditionnelles d’Amérique centrale. En mettant en lumière son origine culturelle, Machado critique la façon dont les récits dominants américains excluent et marginalisent souvent d’autres communautés culturelles.

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Blair Treuer, Self Portrait, 2018, Fabric and Thread, 137 x 125 cm

While the artworks of artists such as Alcántara and Machado explore their cultural heritage, textile artist Blair Treuer explores a culture that she grows to embrace. As a Scandinavian raised in Northern Minnesota, Treuer became captivated by the traditional Ojibwe culture after marrying her Native American husband. Several of her textile artworks reflect the Ojibwe ceremonial fabric. In her collection, ‘Portraits: An Identity Exploration’ (2020), Treuer integrates spiritual symbols such as the goldfinch into her art to celebrate the culture she has woven into her own identity. Ultimately, her works not only serve as a way of self-expression and exploration, they moreover prove that art is capable of transcending all social and cultural boundaries.

Alors que les œuvres d’Alcántara et de Machado mettent en avant leur propre héritage culturel, l’artiste Blair Treuer se plonge dans une culture qu’elle a appris à respecter et apprécier. Scandinave élevée dans le nord du Minnesota, Blair Treuer fut fascinée par la culture traditionnelle Ojibwé après avoir rencontré son mari amérindien. Plusieurs de ses œuvres textiles reprennent le tissu cérémoniel ojibwé. Dans sa collection « Portraits : An Identity Exploration » (2020), Treuer intègre à son art des symboles spirituels tels que le chardonneret pour célébrer la culture qu’elle a désormais intégrée à sa propre identité. En fin de compte, ses œuvres ne servent pas seulement de mode d’expression et d’exploration de soi, elles prouvent en outre que l’art est capable de transcender toutes frontières sociales et culturelles.

​Written by Rose Wei